2020年02月02日 09時30分 公開
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ThinkPadの赤い「トラックポイント」はなぜ愛され、なぜ万人受けしないのか?キーボードにマウスの機能が融合

キーボードにマウス機能を融合させた赤い「トラックポイント」が付いたキーボードは、「ThinkPad」ファンへの贈り物としては最適だ。ただし贈る相手は慎重に選ぶ必要がある。それはなぜなのか。

[Cameron McKenzie,TechTarget]

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 企業で広く使われているノートPCの一つが、Lenovoの「ThinkPad」シリーズだ。耐久性に定評があり、かなりの酷使にも耐えられる。最も重要なことは「トラックポイント」を搭載していることだ。トラックポイントは業界で親しみを込めて「ポインタスティック」「クラウンノーズ」(ピエロの鼻)、「レッドナブ」(赤ポチ)などとも呼ばれている。

 Lenovoのトラックポイントを使い慣れている人は、ポイント&クリックをこれほど効率良くできる方法は他にないことを知っている。キーボードとマウス機能をノートPCのキーボードに統合する他の手段は皆、トラックポイントと比べると見劣りする。タッチパッドでマウスカーソルを画面のあちこちに動かすと、キーから指が離れてしまうからだ。

 トラックポイントでは、人指し指だけをキーから離せばよい。離しているときも、その位置は人指し指のホームポジションである「F」「J」から決して遠くない。

USB接続とBluetooth接続のトラックポイントキーボード

 ThinkPadファンにぴったりの贈り物が、トラックポイント搭載のスタンドアロンキーボードだ。彼らにとって思いがけない物である可能性があるが、喜んで受け取ってくれるだろう。トラックポイントキーボードのUSB接続モデルは、任意のPCに接続できる。ThinkPadの使いやすさをあらゆるPCで享受できる。

 トラックポイントキーボードのBluetooth接続モデルはPCを操作できるだけでなく、Bluetooth接続が可能であれば、セットトップボックスなどUSB端子のない機器に接続可能だ。ユーザーはリモコンで汎用(はんよう)の上下左右ボタンを使う代わりに、キーボードとトラックポイントでデバイスを操作できる。

 私はこうしたトラックポイントキーボードを数台買い、愛用している。同僚のThinkPadユーザーがそれらを見つけると、興味深げに眉がぴくりと動く。彼らはすぐにこのキーボードの価値を理解し、どこで、いくらで手に入るのか知りたがる。

画像 トラックポイントキーボードについての私の唯一の不満は、キーが外れてしまうことだ《クリックで拡大》

トラックポイントキーボードが万人受けしない理由

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