「SD-WAN」がより賢くお得になる? 意図を理解する“AIネットワーク”の利点SD-WANの自動化は何をもたらすのか【後編】

SD-WANをベースにしてネットワーク関連の業務の自動化を進めることで、コスト抑制など複数の視点からメリットが得られるようになる。AI技術を用いることで将来的にはより自律したネットワークを構築できる。

2024年02月22日 05時00分 公開
[Robert SturtTechTarget]

 「SD-WAN」(ソフトウェア定義WAN)を使うことで、ネットワーク関連業務の自動化を進めることができる。業務を自動化するメリットには、

  • 時間とリソースの無駄を省くことができる
  • 人的ミスが減る
  • 堅固なネットワークになる

などがある。マネージドサービスプロバイダー(MSP)やエンジニアを採用する必要がなくなれば、コストを抑えられる。

 今後はAI(人工知能)技術をネットワークに取り入れることによる変化が見込まれる。SD-WANはどう変わるのか。

自動化の加速で「SD-WAN」が変わる?

 SD-WANを導入するには専門知識が必要になるため、現状はユーザー企業がSD-WANを導入するには専門知識を持つベンダーからの支援が必要だ。SD-WANベンダーは、基本的にシステムインテグレーター(SIer)やMSPを介して自社製品を販売している。

 自動化機能がより豊富かつ強力になると、SD-WANの構成や管理がより容易になり、フルマネージドサービスには現在のような価値がなくなるだろう。将来的には、ほとんどのSD-WANはDIY(Do It Yourself)または共同管理になる可能性がある。

インテントベースネットワーク(IBN)の実現

 近年のSD-WANはエラー訂正やパス選択などの基本的な自動化機能を備えている。自動化をさらに進めるには、AI技術によって、管理者のインテント(意図)を学習させる必要がある。

 学習したインテントに沿って自律的に運用するネットワークを「インテントベースネットワーク」(IBN)と呼ぶ。IBNが実現すれば、どのような変化が起きても、ネットワークは設定されたポリシーに基づいて修正されて動作する。

 利用できるデータが増えれば、AI技術によってデータからパターンを抽出し、どのような行動を取るべきかの判断ができるようになる。さまざまな情報が与えられることで、アルゴリズムは今までにないデータであっても適切に判断できるようになる。その判断はブラッシュアップされていく。

 AI技術や自動化を利用しないネットワークでは、アプリケーションの追加やトポロジーの変更の際に、少なくない時間を費やす必要があるだろう。クラウドサービスへの移行や新しい要件を定義するときに、設計が複雑化して手を焼くことになる。SD-WANでネットワーク管理を自動化すれば、ネットワーク要素のドラッグ&ドロップといった簡単な作業で、従来の複雑な作業を代行できるようになる。

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