「Azure IoT Hub」「Azure IoT Edge」「Azure IoT Central」の違いとは?「Azure IoT」サービスを一挙紹介【前編】

企業が自社のIoTデバイスを効率的に管理/監視できるようにする手段として、Microsoftが提供しているサービス群が「Azure IoT」だ。「Azure IoT Hub」「Azure IoT Edge」など4種のAzure IoTサービスを紹介する。

2019年07月16日 05時00分 公開
[Kathleen CaseyTechTarget]
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 歩数の計測から部屋の温度調節まで、モノのインターネット(IoT)が日常生活に入り込んでいる。IoTに利用されるネットワーク接続型デバイス(以下、IoTデバイス)は、さまざまなデータを収集する機能を備えている。企業はこうしたIoTデバイスが集めたデータを集約し、処理し、そこから洞察を引き出す手段を必要としている。

 ユーザー企業はIoTデバイスの接続、保護、管理といったIoTに必要な機能をまとめたシステムを自前で構築するか、定型化されたサービスを利用して導入速度を上げるか、どちらかを選択できる。後者の代表例として、MicrosoftのIoTサービス群「Azure IoT」がある。本稿で取り上げるAzure IoTの特徴を確認し、自社のニーズに合うかどうかを確認してもらいたい。

Azure IoT Hub

 「Azure IoT Hub」は、IoTデバイスをクラウドで監視/管理するサービスだ。監視機能によって、デバイスの障害や接続状況など、さまざまなイベントを追跡し、システム全体の正常性を確保する。イベント駆動型のサーバレスアプリケーションを構築する「Event Grid」、ワークフローを自動化する「Logic Apps」、機械学習サービス「Azure Machine Learning Service」、リアルタイムのデータ分析機能「Azure Stream Analytics」などと連携する。

 IoTデバイスで実行するアプリケーションを構築するためのソフトウェア開発キット(SDK)「IoT Hub Device SDK」は、「Java」や「Python」といったプログラミング言語に加え、サーバサイドJavaScript実行環境の「Node.js」などを利用できる。

Azure IoT Edge

 「Azure IoT Edge」はAzure IoT Hubと似ており、IoTデバイスの管理/監視機能を備えている。Azure IoT Hubとの違いは、データをクラウド側ではなく、IoTデバイス側で直接分析する点にある。ユーザー企業はクラウドにデータ転送する必要がないため、データ分析による洞察を得るのにかかる時間を短縮できる。

 代表的なAzure IoT Edgeの構成要素である「Azure IoT Edge runtime」は、各IoTデバイスにデプロイ(配備)された専用モジュールの管理を担う。モジュールが正常に稼働しているかどうかを調査・報告し、セキュリティを確保し、IoTデバイス、モジュール、クラウド間の円滑な通信を提供する。

Azure IoT Central

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