2021年11月17日 05時00分 公開
特集/連載

失敗で人は強くなる――60人束ねる「敏腕女性IT幹部」の“異色のキャリア”とは“異色”を生かした女性ITディレクター【前編】

英国のブラッドフォード大学でIT部門を率いるジュリエット・アトキンソン氏。歩んできたのはいわゆるストレートなキャリアパスではない。独特な経歴がもたらす強みとは。

[Karl Flinders,TechTarget]

関連キーワード

CIO | ITIL | イノベーション


 企業や教育機関のITディレクターといえば、大学でコンピュータ科学の学位を取得し、出だしはヘルプデスクといった業務に携わり、IT部門という世界の中でキャリアを積んできた――といった人物像がある。英国のブラッドフォード大学(University of Bradford)でITディレクターを務めているジュリエット・アトキンソン氏は、それとは全く違う“異色”の経歴を持っている。

 キャリアを歩み始めた22歳の時、アトキンソン氏はシングルマザーだった。マーガレット・サッチャー氏が英国の首相を務めていた時代だ。サッチャー氏は英国初の女性首相でありながら、女性のキャリア支援には消極的だったことで知られている。母子家庭向けの生活保護を否定するような発言もあり、サッチャー氏はアトキンソン氏にとってロールモデルにならなかった。

出発点は広告販売 IT業界に入ったきっかけは“あの大手”からの抜てき

 22歳のアトキンソン氏は、周りに頼れる人がおらず、働きながら1人で子育てする日々を送っていた。その生活の中で直面したあらゆる課題に真正面から取り組み、自ら将来を切り開いた。「当時の大変な経験のおかけで私は強くなった。仕事でも解決策が見えない課題に対処できるようになった」と同氏は語る。「失敗は人を成長させる学習体験だ」。同氏はその考えでキャリアを形成してきた。

 キャリアの出発点は携帯電話の広告販売だった。アトキンソン氏は「ちゃんと子どものために稼がなきゃ」と考えて努力を惜しまず、順調なスタートを切った。販売実績を伸ばすとともに収入が増え、23歳の若さで夢だったマイホームを購入した。当時の営業先だった携帯電話の販売会社から、仕事の腕を評価してもらい「当社で働いてくれないか」と誘われた。同氏は携帯電話を販売する仕事に就き、デジタルの世界への第一歩を踏み出した。

 新しい仕事でもアトキンソン氏は見事な成果を出し、間もなく再び転職の機会を得た。英国情報通信大手のBT Groupから引き抜かれ、同社でエンジニアの卵として働くようになったのがそれだ。同氏は熱心にネットワーク技術を学習。BT Groupから手厚いサポートを受けつつ、未経験から短期間でネットワーク技術のプロに成長した。「技術的な問題を解決することが楽しく、どんどんスキルを習得する動機になった」と同氏は振り返る。

 アトキンソン氏はBTを経て、情報通信ベンダーのDaisy Groupに9年間在籍。IT現場の知識を深めるとともに、管理職としての経験も積み上げた。仕事の傍ら「ITIL」(Information Technology Infrastructure Library)や「CCNA」(Cisco Certified Network Associate)といった資格も取得した。そのように腕を磨き上げた同氏が初めてITディレクターに就任したのは、Daisy Groupの後に入社した会社で、ヘルスケア事業を手掛ける企業だった。

 現職に就いたのは2019年ごろだ。アトキンソン氏はブラッドフォード大学のIT部門を率いる立場で、60人ほどのITスタッフを束ねている。ブラッドフォード大学には約1万人の学生が在籍。新型コロナウイルス感染症(COVID-19)のパンデミック(世界的大流行)によって、大学のITの在り方が大きく変わっている。そうした中、同氏は独特な経歴を生かし、今日もさまざまな変化に挑む。


 後編は、アトキンソン氏の経験を踏まえ、IT業界でなかなか進まない男女平等の問題を考える。

Computer Weekly発 世界に学ぶIT導入・活用術

米国TechTargetが運営する英国Computer Weeklyの豊富な記事の中から、海外企業のIT製品導入事例や業種別のIT活用トレンドを厳選してお届けします。

ITmedia マーケティング新着記事

news154.jpg

2022年に向けてサプライパス最適化(SPO)への投資が増加――IAS調査
広告支出の多くがプログラマティックバイイングに向かう中、SPO戦略への関心が高まってい...

news103.jpg

なぜ日本企業だけがデータを中心としたコミュニケーションへの変化に否定的なのか
パンデミックがコミュニケーションに与えた影響について、ビジネスリーダーの評価が日本...

news172.jpg

マクドナルドが有名ゲーム配信集団とタッグを組む理由
米McDonald'sとFaZe Clanがライブストリーミングイベント「Friendsgaming」を実施。有名...