いまさら聞けない「帯域幅」と「スループット」「レイテンシ」の違いネットワーク性能の基本用語集【前編】

ネットワークの性能を示す「帯域幅」と「スループット」。この2つの用語は同じように使われることがあるが、意味することは違う。もちろん「レイテンシ」とも異なる。何が違うのか。

2022年10月31日 05時00分 公開
[Deanna DarahTechTarget]

 ネットワークの性能に関する用語である「帯域幅」と「スループット」は、混同されがちな用語の代表格だ。それらに「レイテンシ」という用語も加わり、それぞれ併せてネットワークの説明に使われることがあるので、違いがなおさら分かりにくくなってしまうことがある。

「帯域幅」と「スループット」「レイテンシ」の違い

 帯域幅とスループットは、どちらもネットワークを流れるデータに関連する用語だ。それぞれ以下のように説明できる。

  • 帯域幅
    • 一定時間内にネットワーク内を移動可能なデータ量
  • スループット
    • 一定時間内に転送される実際のデータ量

 帯域幅とスループットは、以下のレイテンシ(遅延)と混同されることがある。

  • レイテンシ
    • データがネットワークを移動して目的地に到達するまでに要する時間

帯域幅とは何か

 帯域幅について考えるときのキーワードは、ネットワークの「容量」だ。そのため帯域幅を「通信路容量」と表現することもある。帯域幅は、一定時間内にネットワークのある地点から別の地点に移動できるデータの最大量を指す。

 ネットワークは帯域幅の値に応じて、ある一定のデータ量しか流すことができない。帯域幅には限りがある。一部のデバイスが大量のトラフィック(ネットワークを流れるデータ)を発生させている時、別のデバイスが使用する帯域幅が十分ではなくなってしまうことがある。

 帯域幅が不足すると、ネットワークの輻輳(ふくそう)が発生し、接続が途切れてしまったり、レイテンシが大きくなってしまったりする。そうした事態を避けるために、ネットワークの専門家は、ネットワークの設計時に必要な帯域幅を計算し、その後も必要に応じて帯域幅の割り当てを調整する。

 帯域幅の単位としては、

  • bps(bit per second:1秒当たりに転送するビット)
  • Kbps
  • Mbps
  • Gbps

などが使用されている。あるネットワークの帯域幅が「1Gbps」である場合、1秒間に移動可能なデータの最大量が1Gbitであることを意味する。ただしこれはあくまで理論上の数値であり、実際に稼働している時は、ほとんどの場合はこの数値で動作しない。

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