CPU限界説を「DPU」「スマートNIC」がひっくり返す?プロセッサベンダーが競う次の分野【前編】

AMDはPensandoの買収によって「スマートNIC」や「DPU」の分野に参入した。IntelやNVIDIAと競合することになる。プロセッサ分野は今後、どう変わろうとしているのか。

2022年06月10日 05時00分 公開
[Antone GonsalvesTechTarget]

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 CPUベンダーのAMD(Advanced Micro Devices)は、Pensando Systemsを約19億ドルで買収した。Pensandoはプロセッサを搭載するネットワークインタフェースカード「スマートNIC」を手掛けるベンダーだ。この買収でAMDは、IntelやNVIDIAと競合することになる。IntelとNVIDIAは、スマートNICに搭載するプロセッサである「DPU」(データ処理装置)を手掛けている。CPUベンダーのこうした動きの背景で、何が起きているのか。

CPUは限界? 「スマートNIC」「DPU」で何が可能になるのか?

 スマートNICは、CPUの負荷をオフロードできる。例えばPensandoの顧客である証券会社Goldman Sachsは、サーバのCPUからセキュリティやストレージの処理をスマートNICにオフロードしている。こうすることで、企業は業務アプリケーションにより多くのCPUのリソースを割り当てることが可能になる。

 AMDはサーバ向けCPUで強固な足場を築いてきたベンダーだ。「この買収によって当社のスマートNIC事業の成長は加速し、より多くの市場において、より大きな顧客を獲得することが可能になる」と、PensandoのCEOを務めるプレム・ジャイン氏はみる。

 PensandoがスマートNICに使う「パケットプロセッサ」は、Armアーキテクチャのプロセッサを使用している。このプロセッサはパケット(ネットワークを流れるデータの単位)を制御する役割を担い、専用のプログラミング言語「P4」によってデータプレーン(パケットを転送する役割)を特定の用途向けにプログラム可能だ。

 Intelは、2019年にスイッチ向けのプロセッサベンダーBarefoot Networksを買収し、スマートNICの手法を追求し始めた。NVIDIAはスマートNICをDPU「BlueField」シリーズとして提供している。同社は仮想化ソフトウェアベンダーのVMwareと提携し、BlueFieldでハイパーバイザー「ESXi」を動作可能にしている。

 CPUの負荷をスマートNICに分散させる取り組みは、「Amazon Web Services」(AWS)や「Microsoft Azure」などのクラウドサービスのデータセンターでも始まった。一方でAMD、Intel、NVIDIAは、プライベートクラウドにおいてスマートNICを普及させるベンダーとの協業を強めたい考えだ。

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